Ilhan Omar’s Ignorance and Bigotry on Gaza Rockets

by Allan Dershowitz

  • Does Ilhan Omar not realize that Israel ended its occupation of Gaza in 2005, when Israel removed every soldier and settler from that area?
  • The American Arab Anti-Discrimination Committee issued a statement condemning Israel for “targeting and killing Palestinian civilians, including children and infants.” Irresponsibly, it never once mentioned the firing of 698 rockets by the rules of Gaza that target Israeli civilians, and it never mentioned the sad reality that Hamas and Islamic Jihad deliberately use “Palestinian civilians, including children and infants” as human shields in order to increase the number of Palestinian civilians who are inadvertently killed or injured by Israel’s legitimate efforts to protect its civilians from unlawful rocket attacks.
  • Israel is also celebrating its 71st year of independence. No nation has contributed so much to humankind in so short a period of time. No nation faced with threats compared to those faced by Israel has ever had a better record of human rights, compliance with the rule of law or concern with avoiding civilian casualties. The world should join Israel in celebrating its 71 years of statehood. The world should also recognize that if Israel’s enemies stopped attacking its citizens, there would be peace. But if Israel stopped defending its citizens, there would be genocide.
All decent people should be outraged at the terrorist groups in the Gaza Strip that fired 698 rockets at Israeli civilians, killing four, injuring 234 and traumatizing thousands of innocent children. Pictured: A house in the city of Ashkelon, Israel that was damaged by a rocket strike from the Gaza Strip on May 6, 2019. (Photo by Lior Mizrahi/Getty Images)

All decent people should be outraged at the terrorist groups in the Gaza Strip that fired 698 rockets at Israeli civilians, killing four, injuring 234 and traumatizing thousands of innocent children. Imagine what other countries, including the United States, would do if lethal rockets targeted their civilians. Yet, Israel has responded with restraint. To be sure, 30 Palestinians were killed and 154 injured by Israeli efforts to stop the rocket rampage. Many of these were terrorists, but some were civilians who were put in harm’s way by the terrorists.

These deaths and injuries were caused by the tactic employed by Hamas and Islamic Jihad: they deliberately place their rocket launchers in densely populated areas — near schools, hospitals and mosques — in a deliberate effort to maximize Arab civilian casualties. This has been called “the dead baby” or “CNN” strategy. The goal is to have CNN and other media show the children and other civilians that Israeli counter-measures have inadvertently killed in trying to stop the terrorist rockets from killing Israeli children and other civilians.

Tragically, this strategy works, because with the media, “if it bleeds, it leads.” The visual media loves to show dead and injured children, without explaining that they are actually encouraging such casualties by playing into the hands of the terrorists.

So, too, is Congresswoman Ilhan Omar encouraging the firing of rockets by Hamas and Islamic Jihad by blaming the Israeli victims for what she calls the “cycle of violence,” instead of blaming Hamas and Islamic Jihad for initiating terrorist violence against innocent Israeli civilians.

In a tweet following the rocket barrage, Omar justifies the double war crimes committed by terrorists who target Israeli civilians while using Palestinian civilians as human shields. She asks rhetorically, how many “rockets must be fired, and little kids must be killed until the endless cycle of violence ends?” This implies that these war crimes are justified by what she calls the “occupation and humanitarian crisis in Gaza.”

Does Omar not realize that Israel ended its occupation of Gaza in 2005, when Israel removed every soldier and settler from that area? Gaza could have become Singapore on the Mediterranean, with its port and location. The Israelis left behind greenhouses and other facilities. Europe and Qatar poured money into the Gaza Strip. But Hamas — which forcefully took over from the Palestinian Authority — decided to turn it instead into a large-scale rocket launcher. Instead of using its newly acquired resources to provide humanitarian benefits to its residents, it used them to build terror rockets and tunnels that targeted Israeli civilians. This forced Israel to take counter-measures to protect its citizens. To use the “occupation” — there is no longer any occupation — as a justification for why “rockets must be fired” is to show both ignorance and bigotry.

Nor is Omar alone in blaming Israel for the rocket attacks on its civilians. The ADC (American Arab Anti-Discrimination Committee) issued a statement condemning Israel for “targeting and killing Palestinian civilians, including children and infants.” Irresponsibly, it never once mentioned the firing of 698 rockets by the rulers of Gaza that target Israeli civilians, and it never mentioned the sad reality that Hamas and Islamic Jihad deliberately use “Palestinian civilians, including children and infants” as human shields in order to increase the number of Palestinian civilians who are inadvertently killed or injured by Israel’s legitimate efforts to protect its civilians from unlawful rocket attacks.

The conflict in Gaza will only get worse if terrorism is encouraged by the lies of commission and omission told by Omar, ADC and other supporters of Hamas and Islamic Jihad. All decent people must try to discourage the targeting of civilians by terrorist rockets and tunnels. A good beginning would be to tell the truth.

I write these words from Israel, which is now commemorating the many soldiers who have fallen during its years of fighting against those who would destroy the nation state of the Jewish people. Israel is also celebrating its 71st year of independence. No nation has contributed so much to humankind in so short a period of time. No nation faced with threats compared to those faced by Israel has ever had a better record of human rights, compliance with the rule of law or concern with avoiding civilian casualties. The world should join Israeli in celebrating its 71 years of statehood. The world should also recognize that if Israel’s enemies stopped attacking its citizens, there would be peace. But if Israel stopped defending its citizens, there would be genocide.

Alan M. Dershowitz is the Felix Frankfurter Professor of Law Emeritus at Harvard Law School, author of The Case Against the Democrats Impeaching Trump, Skyhorse Publishing, 2019, and a Distinguished Senior Fellow at the New York-based Gatestone Institute.

Audrey Hepburn, Teenage Spy

by Dr. Ivette Alt Miller

Audrey Hepburn, Teenage Spy

A new book sheds light on the Hollywood star’s heroic wartime activities.

A new book sheds light on the Hollywood star’s heroic wartime activities.

Film icon Audrey Hepburn long hinted that she was active in the Dutch Resistance against the Nazis as a girl living in Nazi-occupied Holland. Now a biography of the star by Robert Matzen, called Dutch Girl: Audrey Hepburn and World War II has uncovered previously unknown ways that Hepburn, and her mother, aided the Allies.

Audrey Hepburn was only ten years old when World War II broke out. At the beginning of the war, she seemed like an unlikely heroine: she was born into an upper class Dutch family and some of her relatives were sympathetic to the Nazis. Six years later, her life was unrecognizable, marked by poverty and trauma and loss – and by secret work for the heroic Dutch resistance.

Hepburn was born in Belgium in 1929. Her mother Ella van Heemstra was a baroness, and her father was an Austrian-British banker. Both parents had fascist sympathies; they had met privately with Hitler in 1935, and Hepburn’s mother once wrote for a Nazi newsletter, saying, “Well may Adolf Hitler be proud of the rebirth of this great country and of the rejuvenation of the German spirit.”

Hepburn’s father walked out on the family in 1935. She and her mother moved to England for a few years, where Audrey Hepburn attended a private boarding school near Dover, but with war on the horizon the two returned home to Holland in 1939, settling in the eastern city of Arnhem. Hepburn’s mother took a job selling furniture, and for a while the Netherlands was peaceful and safe from the Nazi war machine at its borders.

That peace was shattered in May 1940, when Germany invaded the Netherlands. Soon, German troops were installed in every town and village, street signs were changed from Dutch to German, and the Nazi swastika replaced Dutch flags flying over town halls. Hepburn’s school curriculum was drastically altered: “In the schools,” Audrey Hepburn later recounted, “the children learned their lessons in arithmetic with problems like this: ‘If 1,000 English bombers attack Berlin and 900 are shot down, how many will return to England?’”

Soon, Hepburn witnessed unimaginable tragedies. She later recalled seeing a group of Jews being forced onto a train in 1941. “I remember, very sharply, one little boy standing with his parents on the platform, very pale, very blond, wearing a coat that was much too big for him, and he stepped on the train. I was a child observing a child… Then I realized what would have happened to him.”

Audrey Hepburn and her mother Ella, Baroness van Heemstra Hepburn-Ruston

In 1942, the Nazis’ orgy of killing finally hit Hepburn’s family directly. Her uncle Otto van Limburg Stirum was arrested with four other men accused of anti-Nazi activities. They were driven to a forest, forced to dig their own graves, then tied to a stake and shot to death. This finally shook Hepburn’s mother’s faith in Nazism and she became a vocal opponent of Nazism and its cruelties.

Mother and daughter moved to the small town of Velp, where Hepburn’s grandfather lived, and explored ways to help the secret Dutch resistance in their fight against the Nazis.

Hepburn was only a teenager but she found ways to materially aid the resistance. She’d studied ballet for years and hoped to become a professional dancer. Now she used her dancing talents to help the resistance.

Audrey with her mother, Ella, in London in the late 1940s

In 1944, when she was 15, Hepburn began volunteering with Dr. Hendrik Visser’t Hooft, a Christian theologian who was a committed anti-fascist. Throughout World War II, Dr. Hooft organized contact and deliveries between the Dutch resistance and the Dutch Government in exile in London. With Hepburn’s aid, he organized secret dance recitals where Hepburn would perform, raising money for the resistance. They called these top-secret performances “zwarte avonden”, or “black evenings” because of their top-secret nature and the fact that they had to blacken out the windows so nobody would guess what was going on inside.

“Guards were posted outside to let us know when Germans approached,” Hepburn later described. “The best audiences I ever had made not a single sound at the end of my performance.”

Hepburn also aided Dr. Hooft with his courier work, delivering the underground anti-Nazi newspaper the Oranjekrant throughout the area on her bicycle. Because paper was hard to get hold of in wartime Holland, the Oranjekrant was tiny, only a few inches square. “I stuffed them in my woolen socks in my wooden shoes, got on my bike and delivered them,” Hepburn later explained. A fluent English speaker, she also delivered messages from the resistance to Allied pilots who’d been shot down.

For a time, Hepburn’s family sheltered a British pilot who’d been shot down over Holland. Hepburn’s son Luca Dotti is recorded in the book explaining that this was his mother’s favorite story to tell about World War II. “My mother told me it was thrilling for her – it was risky, he was a stranger in uniform, a savior, and therefore a knight and hero. Then I learned about the German law that if you were caught hiding an enemy, the whole family would be taken away.”

By the end of the war, Hepburn and her mother were reduced to living in a cellar to avoid aerial bombings. They had very little heat, water, or food. At times Hepburn would go several days at a time without eating; by the end of the war, when she was 16, she weighed just 88 lbs.

When her town was liberated by Allied troops in 1945, Hepburn and her family rushed outside, only to find themselves surrounded by armed soldiers pointing guns at them. Hepburn spoke to the soldiers in English and the troops started cheering. “Not only have we liberated a town, we have liberated an English girl!” one of the soldiers cried.

After the war, Hepburn continued to dance and also modeled. She acted in her first movie in 1948, and later danced in a musical in London’s West End. She moved to New York in 1951 to star in the musical Gigi on Broadway.

Audrey Hepburn with Otto Frank and his second wife.

Years later, after she was established as a major star, Hepburn was asked to play Anne Frank in a movie. Anne Frank’s father Otto Frank personally asked Hepburn to play his daughter, but Hepburn felt there was no way that she could. Both girls were born the same year and grew up not far from each other in Holland. Hepburn had read Anne Frank’s diary and felt an overwhelming kinship with the murdered Jewish girl. “That child had written a complete account of what I had experienced and felt” during the war, Hepburn told her son.

“I was so destroyed by it (reading Anne’s diary) again, that I said I couldn’t deal with” playing Anne Frank in a movie, a sorrowful Hepburn explained as she turned down the role. “It’s a little bit as if this had happened to my sister,” Hepburn explained. “In a way she was my soul sister.”

Despite her fame as an actress, Hepburn was most proud of her resistance activities during World War II. “The war was very, very important to her,” Hepburn’s son Luca Dotti says in the book. “It made her who she was.”

As taken from,

Los hermanos Goering: La herencia no determina el destino

Los hermanos Goering: La herencia no determina el destino

por Salvador Litvak

Hermann Goering fue la mano derecha de Hitler y el fundador de la Gestapo (quiera Dios que este monstruo sufra las verdaderas y justas consecuencias por sus actos).

Albert Goering era el hermano menor de Hermann. Mientras su maníaco hermano mataba judíos, Albert trabajó incansablemente para salvarlos.

Los hermanos Goering, con sólo dos años de diferencia, crecieron en un castillo en Bavaria. Desde muy temprana edad fue obvio que eran muy diferentes. Hermann era audaz, confiaba en sí mismo y estaba obsesionado con juegos de guerra. Albert era tímido y reflexivo.

Más tarde, desde su celda en Núremberg, Hermann le dijo a un psiquiatra: “Albert siempre fue mi antítesis”.

En la década de 1930, el despiadado Hermann ascendió en los rangos del partido nazi hasta convertirse en el principal comandante militar de Hitler.

Albert se oponía por completo al nazismo y en protesta partió de Alemania. Se mudó a Viena, donde trabajó en la industria cinematográfica y había varios judíos entre sus amigos más cercanos.

A medida que se intensificó la campaña de Hermann en contra de los judíos, así también se afianzó la decisión de Albert de ayudarlos.

Una vez, en Viena, Albert se encontró con un grupo de matones nazis que habían colocado un letrero alrededor del cuello de una anciana judía proclamando: “soy una cerda judía”. Una multitud se había reunido para burlarse de la mujer.

Albert se abrió paso entre la muchedumbre y empujó a dos oficiales de la Gestapo para salvar a la mujer. Su vida podría haber terminado allí mismo, cuando la multitud se volvió en su contra. Pero los hombres de la SS exigieron ver sus documentos.

Cuando vieron su nombre, lo escoltaron a un lugar seguro, en deferencia a Hermann.

Cuando los nazis arrestaron a los amigos judíos de Albert en Viena, una vez más Albert aprovechó su singular posición para salvarlos.

Él falsificó documentos, usando el nombre de su hermano, para ayudar a su viejo amigo Jacques Benbassat a escapar a Suiza, y aprovechó su influencia para lograr que su ex jefe Oskar Pilzer, y toda la familia Pilzer, fueran liberados. Una y otra vez salvó vidas judías.

Familias enteras deben su existencia a Albert. Él salvó a muchos judíos enviando camiones a los campos de concentración pidiendo trabajadores. Una vez a bordo, los camiones los llevaban a un bosque y les permitían escapar.

Después de la guerra, Albert fue aprisionado y llevado a Núremberg, donde lo interrogaron durante 15 meses. Nadie creyó su historia hasta que 34 judíos que él había salvado emitieron declaraciones juradas en su beneficio.

Lo liberaron, pero rápidamente descubrió que su nombre lo convertía en un paria y le era imposible obtener un empleo. Albert se hundió en la depresión y el alcoholismo, sobrevivió gracias a una mínima pensión del gobierno y a los alimentos que le enviaban los judíos que él había salvado.

Murió en la oscuridad en 1966.

El heroísmo de Albert durante la guerra fue desconocido hasta que hace poco salieron a la luz documentos de los archivos británicos que muestran que él salvó a cientos de judíos. Su vida demuestra que somos nosotros —y sólo nosotros— los que definimos nuestras opciones y determinamos nuestro camino en la vida, no nuestros parientes.

Según tomado de,

El Libre Albedrío y Sus Detractores

El Libre Albedrío y Sus Detractores
por Jonathan Rosenblum

El libre albedrío es el “regalo más grande” a la humanidad, un regalo que por sí mismo hace que valga la pena vivir.

La creencia en la elevación del hombre por sobre los animales está siendo atacada en occidente. La negación del libre albedrío –y con ella la posibilidad de la moralidad— es central en este ataque. Si el hombre no posee la libertad de elegir, no es más moralmente culpable de sus actos que un león por comerse a su presa. Al final de cuentas, es sólo otro animal cuyas acciones están determinadas por sus instintos.

En un artículo reciente en el periódico The New York Times, Dennis Overbye pasa de su incapacidad para resistirse a las tortas de chocolate en el menú de postres a considerar un “grupo de experimentos en años recientes que sugieren que la mente consciente es como un mono cabalgando un tigre de decisiones subconscientes… inventando frenéticamente historias sobre estar en control”.

Mark Hallet, un investigador neurológico, le informa a Overbye que el libre albedrío no es nada más que una ilusión, una sensación que tiene la gente. El profesor de filosofía Michael Silberstein señala que todos los sistemas físicos que han sido investigados resultan ser o deterministas o aleatorios. Ambas alternativas son inconsistentes con el libre albedrío.

Muchos encuentran conveniente utilizar la compulsión como defensa para evitar la censura moral de su propia consciencia o de la de los demás.

Hallet tiene razón en que nadie experimenta consistentemente la vida como una existencia carente de toda decisión – incluso Overbye podría resistir la torta de chocolate si la recompensa fuese lo suficientemente grande o el castigo lo suficientemente inmediato. Sin embargo, de vez en cuando, muchas personas encuentran conveniente utilizar la compulsión como defensa para evitar la censura moral de su propia consciencia o de la de los demás (“El corazón quiere lo que quiere”, dice Woody Allen acerca de su romance con su hija adoptiva de 17 años).

La vida sin la sensación “de que las cosas están realmente siendo decididas de un momento a otro, y que no es la tonta recitación de una cadena que fue forjada innumerables generaciones antes”, escribió William James, perdería toda su “gracia y excitación”.

La Torá identifica al acto de la elección moral con la vida misma: “He ubicado delante de ti la vida y la muerte, la bendición y la maldición, elige la vida” (Deuteronomio 30:19). La vida de verdad es poder elegir la bendición sobre la maldición. Isaac Bashevis Singer lo dijo bien cuando le dijo a un entrevistador que el libre albedrío es el “mejor regalo” de la vida, un regalo que por sí mismo hace que valga la pena vivir.

Diferente a lo Animal

Afortunadamente, aquellos que atesoran su sentido de identidad como seres electores no admiten que nuestras elecciones son ilusorias o que el hombre no es nada más que un animal dirigido por el instinto. El hombre difiere de cualquier miembro del reino animal en miles de cosas. Sólo el hombre puede imaginar una variedad de posibilidades futuras y guiar sus acciones de acuerdo a esas posibilidades.

Hans Jonas señala en Tool, Image, and Grave: On What is Beyond the Animal in Man (Herramienta, Imagen y Tumba: Las Cosas en el Hombre que están Más Allá del Animal) tres cosas con las que el hombre se distingue de los animales. Sólo el hombre diseña herramientas para alcanzar propósitos en particular. Sólo el hombre crea imágenes físicas para recordar eventos del pasado o para contemplar posibilidades futuras. Y sólo el hombre entierra a sus muertos, y es motivado por un cuerpo sin vida a contemplar algo más allá del universo físico. “La metafísica surge de las tumbas” nos informa Jonas.

Los procesos mentales no pueden ser reducidos a las reglas del universo físico, ni la mente puede ser confundida con los impulsos eléctricos del cerebro. Las leyes del universo físico, de las que habla el Profesor Silberstein, nos permiten predecir eventos futuros. Sin embargo, no puede hacerse lo mismo con la vida humana. ¿Cuál, por ejemplo, sería el paralelo en las leyes del universo físico al fenómeno de un baal-teshuvá (una persona que retorna al judaísmo)? – él ha elegido ahora una vida que va en desacuerdo a toda su educación y crianza

En sus Leyes de Arrepentimiento, Maimónides describe un acto de arrepentimiento absoluto: “Ha tenido relaciones prohibidas con una mujer, y después de un período de tiempo, se encuentra a solas con ella. Su amor por ella es constante, no ha mermado en sus capacidades físicas… sin embargo se separa y no peca”. Todo sigue igual, excepto por la elección del actor involucrado. ¿Quién no ha experimentado una lucha interna comparable y, con la ayuda de Dios, un triunfo similar?

“Ustedes niegan el libre albedrío porque en realidad son esclavos, se han esclavizado al mal de su interior”.

Esto no implica que el rango de nuestras elecciones sea ilimitado. Cada uno de nosotros es producto de su educación. Y cada uno de nosotros nace con una personalidad única (como todo padre sabe). Tampoco es el ejercicio de nuestra elección aleatoria. Si la gente no se encontrara repitiendo patrones de comportamiento familiares, nadie iría a un terapeuta.

Finalmente, la mente humana no es una tabula rasa, como demuestran el trabajo de Chomsky en estructuras lingüísticas y el de Piaget en razonamiento moral. El sicólogo de Harvard Daniel Gilbert muestra en Stumbling on Happiness (Tropezando con la Felicidad) todas las formas en las que cometemos errores sistemáticos cuando nos proyectamos hacia el futuro.

En su Discurso sobre Libre Albedrío, el rabino Eliahu Dessler describe cómo el área del libre albedrío difiere entre una persona y otra, en base a la educación y otros factores, y cómo cambia constantemente. Sólo es posible hablar del ejercicio del libre albedrío en el punto en el que la aprensión de la verdad por parte de la persona –es decir, lo que es correcto— está en perfecto balance con un deseo contrapuesto. Precisamente en ese punto, nada más allá de la persona misma determina el resultado.

El rabino Dessler emplea, para ejemplificar el proceso, la metáfora espacial de un campo de batalla. El punto en el cual la batalla es librada es el punto de libre albedrío. Detrás de la línea de batalla está el territorio capturado – el área en donde la persona no siente la tentación de hacer lo que percibe como incorrecto. Y detrás de las líneas del enemigo están todas las áreas en las que la persona todavía no tiene la capacidad de elegir.

El frente de batalla se mueve constantemente. Con cada victoria (cada elección correcta) la persona avanza. Y retrocede con cada derrota. El Faraón provee el paradigma de lo último. Por haber endurecido su corazón repetidamente, finalmente perdió la capacidad de ejercitar su libre albedrío.

En el contexto contemporáneo, el rabino Dessler remarcó que aquellos que niegan la existencia del libre albedrío lo hacen porque al fallar en desarrollar su propia voluntad, mediante el ejercicio positivo del libre albedrío, han perdido su libertad.

“Ustedes niegan el libre albedrío porque en realidad son esclavos, se han esclavizado al mal de su interior”.

Según tomado de,

Why Is G-d Stonewalling My Spiritual Progress?

by Aron Moss

My spiritual life has come to a standstill. Every time I try to take a step forward, I hit a hurdle. I have committed to observing Shabbat, and now I’m having trouble at work. I’ve started keeping kosher, but my family is seriously resisting. It seems my path is always blocked. Will it ever get easier?


You need a Red Sea moment. You are like the Israelites being chased by the Egyptians in the rear, blocked by the sea ahead. Their past haunts them; their future eludes them. You know what happened next. Well, it can happen to you too.

In what seems to be a strange addition to the story of the splitting of the sea, the sages state that not only did the water of the Red Sea split, but at the same moment every body of water in the entire world split. This would include the Yangtze River in China, Copacabana Beach, a cup of coffee in Swaziland, and a swimming pool in Malibu. Every single body of water in the entire world split into two.1

What would be the point of that? The clearly Israelites needed the Red Sea to split because it was blocking their way to Mount Sinai. But why would all the water in the rest of the world also need to split?

The miracle that happened at the Red Sea was not just a one-off. Not only did the sea split, but along with it, every blockage to every spiritual path for every person in every place for all times split wide open.2

Anyone who sets out on a true spiritual journey should know that sooner or later they will come to an impasse. The world will not give you free passage to reach your soul’s destination. Obstacles will be thrown at you, roadblocks will be put in your way. You are being tested. If your desire for truth is real, then you will persist. Walk into the water. Don’t flee. Face the roadblock head on.

It’s bound to get tough. Nothing will change at first. It is then that you must remember that when the Red Sea split, all seas split. Every blockage in the world exists solely for you to overcome it. Keep marching into the water. Even if it comes right up to your neck, just march right on. The water will split and you’ll get through safely. The miracle has already happened, the path was opened for you thousands of years ago. There is nothing in the world, not an ocean or a river or a cup of coffee, that can stand in the way of you reaching your mountain.


1. Shemot Rabbah 21:6.

2. R’ Shalom of Belz.

As taken from,

Buscando a un Judío

Por Tzvi Jacobs

“¿Estas buscando a un judío? Creo que el cocinero en el restaurante es de origen judíos”

Corría el mes de Marzo de 1972, cuando sonó el teléfono en el hogar de Rabi Itzjak Vorst, uno de los Rabinos de Lubavitch en Europa. En la línea hablaba el secretario del Rebe, desde Brooklyn, Nueva York. “El Rebe desea que tomes tres Matzot y se las entregues a un judío que vive en determinado pueblo de Holanda”, – le dijo. No hubo mención referente a quién era ese “judío”, pensó. Sin cuestionar, el Rabino tomó las tres Matzot y comenzó su viaje. Llegó al pueblo y comenzó a averiguar sobre los judíos en el vecindario. Para su gran sorpresa, cada uno encogía sus hombros diciéndole que no habitaban judíos en el área. Rabi Itzjak fue de casa en casa, en cada una recibía idéntica respuesta: “en este pueblo no conozco judíos”.

Algún otro, hubiese asumido que se trataba de un error. Pero este pensamiento ni siquiera pasó por la cabeza de este hombre. En este tipo de temas no existen confusiones. Continuó la búsqueda de los habitantes del lugar. ¿Dónde estaba este judío? A pesar de todos los esfuerzos, no tenía ninguna pista. Cuando oscureció, decidió pasar la noche en el pueblo y continuar su búsqueda al día siguiente.

Por la mañana, durante sus Plegarias, Rabi Itzjak rogó a Di-s por ayuda para encontrar al judío y poder concretar la misión por la cual estaba allí. Con renovadas esperanzas, retomó su investigación en el pueblo donde el judío debía ser encontrado. Finalmente mientras conversaba con un anciano lugareño, el hombre lo conmovió diciéndole: “¿Estas buscando a un judío? Creo que el cocinero en el restaurante es de origen judío.” Apurándose al restaurante, Rabi Itzjak pidió hablar con el cocinero. El hombre salió de la cocina y al verlo se quedó paralizado. Entonces rompió en un llanto incontrolable. “No lo puedo creer…debe ser un sueño”, sus labios murmuraron. Habiéndose calmado un poco, comenzó con su relato.

“Yo nací en este pueblo, donde vivían pocos pero fieles judíos. La Segunda Guerra Mundial estalló cuando era un niño y toda mi familia, – como todos los otros judíos del pueblo – fueron asesinados. Quedé solo en el mundo. Mi vida fue salvada por una persona del pueblo que me escondió en su casa. “Yo traté de ocultar mis orígenes después de eso y me alegró saber que las personas del lugar se olvidaron sobre mi judaísmo. Secretamente traté de seguir cumpliendo algunas Mitzvot (preceptos).” Así transcurrió el tiempo. Ya van treinta años que trabajo en este restaurante. Nunca me casé pues no hay mujeres judías aquí. No tengo parientes ni hijos a mi cargo. Mi vida es una gran soledad.

“Últimamente estaba muy angustiado. Hace exactamente dos semanas, estallé y le clamé amargamente a Di-s, “Amo del Universo! No puedo continuar así. Si Tú quieres que continúe mi vida como judío, por favor, dame una señal, algo. Si en dos semanas no hay señal, iré al sacerdote y renunciaré a mi religión. “Los días transcurrieron uno tras otro”,- sigue el cocinero con lágrimas -. “Cada noche empapaba mi almohada con lágrimas, pues otro día se había ido sin señales”. “Ayer era el anteúltimo día. No te puedes imaginar cómo pasé la noche. Yo lloré casi toda la noche y solo el cansancio me hizo dormir. Estaba seguro que el final se acercaba. Hoy iba a convertirme. Y de repente, apareciste tú, como un ángel”.

El Rabino Vorst prestó atención a la historia con gran emoción. En ese momento entendió porqué el Rebe lo envió en una misión de dar tres Matzot en un lejano e inhóspito pueblo.

Segun tomado de,

Ilhan Omar’s “Jesus was a Palestinian” Platform Is Attack on Christianity and Judaism

“The simple inherit folly, but the prudent are crowned with knowledge.” Proverbs 14:18 (The Israel Bible™)

Rep. Ilhan Omar (D-Minn.) addresses speaks at a rally in Washington D.C. (Credit: Eli Wilson/

Rep. Ilhan Omar’s  (D-Minn.) history of egregious antisemitic remarks and dismissal of the Islamist 9-11 attacks as “some people who did something” pale in comparison to her most recent comment which, in a subtle but horrific manner, threatens all of Judeo-Christian Western society.

Omar retweeted a New York Times op-ed by Eric V. Copage, which claimed that “Jesus, born in Bethlehem, was most likely a Palestinian man with dark skin.”

“As I grew older, I learned that the fair-skinned, blue-eyed depiction of Jesus has for centuries adorned stained glass windows and altars in churches throughout the United States and Europe,” Copage, who is Black, wrote. “But Jesus, born in Bethlehem, was most likely a Palestinian man with dark skin.”

Although the article was about the historical accuracy of Jesus’ depicted ethnicity (particularly in relation to Church art), white versus person-of-color, this one reference to Jesus’ national allegiance became the focus of media debate. At face value, the claim that Jesus was a Palestinian is anachronistic. Palestinian, as a national identity, has never existed. And Jesus was, by all accounts, a Judean who worshipped the God of Israel.

The claim that Jesus was a person of color is not necessarily accurate. According to Christian tradition, Jesus was descended from the House of David who was the offspring of Ruth the Moabite. Moabites, as the descendants of the crimson Esau, were reportedly red-haired and light-skinned.

Not all indigenous Middle-Easterners, or even all Palestinians, are universally olive-skinned. Ahed Tamimi, who was incarcerated for hitting an IDF soldier, was dubbed “Shirley Temper” for her resemblance to the child actress Shirley Temple who had long blond curls.

In any case, the author’s contention that Jesus was a Palestinian seems absurdly anachronistic when taken at face value. This out-of-time aspect was succinctly explained by The Daily Wire.

The name Palestine for the area that was home of the Jewish people only came into existence after the Romans exiled the bulk of the Jewish people from Judea in the second century A.D., long after the period in which Jesus lived. Eager to erase the Jewish identity to the land, the Roman emperor Hadrian did something that had heretofore been unheard of for the Romans, who never changed the name of provinces: he named the area “Palestina” after the Jews’ ancient enemies, the Philistines. The Philistines had been defeated by King David in his memorable defeat of Goliath; they were again defeated by David’s descendant King Hezekiah. They eventually were completely defeated by the Assyrians and had ceased to exist long before the Jews fought with Rome.

Neither can it be claimed that Jesus was ethnically Palestinian, as was pointed out in a tweet by Noah Pollack, a writer specializing in issues concerning foreign policy, Israel, and the Jewish people.

It seems even more absurd that Ilhan Omar, who is neither a Palestinian nor a Christian, should espouse this theory. It could be that Jesus’ Palestinian identity has been incorporated into the Democratic Party platform.

Reverend William Barber II stated as much in his address to the 2016 Democratic National Convention that was described by the media as “rousing and was well-received.” Rev. Barber referred to Jesus as a “brown-skinned Palestinian Jew.”

If that is the case, then the DNC and Rep. Omar have adopted the credo of Yasser Arafat’s adviser Hanan Ashrawi, a Christian, who said in an interview to the Washington Jewish Week on February 22, 2001, that “Jesus was a Palestinian.”

This became the official PLO platform as evidenced by their frequent reference to Jesus as “the first Palestinian martyr” and whose annual Christmas statement reads, “Every Christmas, Palestine celebrates the birth of one of its own: Jesus.”

Dr. Mordechai Kedar, a senior lecturer in the Department of Arabic at Bar-Ilan University, unpacked Omar’s motives, explaining that they had even greater implications than a simple disagreement over Jesus’ identity.

“Omar is stating that Jesus was Palestinian because he was born in Palestine,” Dr. Kedar told Breaking Israel News. “She believes this to be true for anyone and at any point in history since Palestine has existed since the creation of the world. Therefore, any person who has ever lived here, including all the people described in the Bible and the New Testament, were Palestinians.”

Dr. Kedar called this perception “re-engineered history,” a technique he claims is inherent in Islam and the Arab world, hence, a world-view espoused by Rep. Omar. Although the op-ed re-tweeted by Rep. Omar was a commentary on race, the reference to Jesus’ Palestinian identity resonated so strongly with Muslims that it was reposted in its entirety in The Muslim Times.

“According to their agenda, Palestinian, Arab, and Muslim, all of them are in agreement about their message that all of world history is the story of Islam,” Dr. Kedar said.

Dr. Kedar noted that Islam espouses the methodology of the Nazi propaganda master, Joseph Goebbels who said, “If you tell a lie big enough and keep repeating it, people will eventually come to believe it.” Perhaps, even more disturbing, is the second half of Goebbels credo which states, “It thus becomes vitally important for the State to use all of its powers to repress dissent, for the truth is the mortal enemy of the lie, and thus by extension, the truth is the greatest enemy of the State.”

“They can re-engineer history for any country, for any people, for any part of history that is not consistent with the Islamic narrative. Muslims who live in America believe that America is an Islamic country with an Islamic history and therefore they belong there, have a greater right to the country and ruling it, than anyone else.”

This seemed to be hinted at in former-President Barack Obama’s address to the Islamic Society of Baltimore inside their mosque in 2016 when he said, “Here’s another fact, Islam has always been part of America.”

Kedar explained how non-Muslims are perceived in Islam.

“Anyone who is monotheistic, anyone throughout history who was monotheistic, is a Muslim,” explained Dr. Kedar. “Even if he considers himself a Jew or a Christian, according to Islam, he is a Muslim by definition.”

Although the Islamic usurping of history is not the official policy of any political party in the U.S., it is the official platform of the Islamic Party of Ontario, a newly registered political party in Canada. Its list of principles includes instating Sharia law and instituting a constitution and principles are based solely on Islamic teachings. Yet in a rather perplexing manner, the party aligns with the left-wing politically correct culture. It promotes homosexual issues while arguing against gender identity calling it “liberal fascism.” This stands in stark contrast to the policies of many Muslim majority nations which follow Islamic law in applying capital punishment to homosexuals.

The party also advocates for universal healthcare and other more socialized government policies described as a “worker partnership economy.”

More in holding with their Muslim beliefs, the party calls for criminalizing the consumption of alcohol and marijuana, acts of adultery, and gambling.

Most perplexing to Canadian voters is the party’s claim “that Islam is the native DEEN (fundamental principle) of Ontario and Canada.

Islamic parties have already entered European governments, with representatives in the parliaments of Sweden and Belgium.

“Ilhan Omar is faithfully representing the Islamic discourse,” Kedar said. “She is not concealing anything. But people are working hard to avoid admitting the simple meaning of her words.”

As taken from,

BAFICI: La historia no oficial de los que huyeron de la inquisición

De Basabilvaso a Nueva Ámsterdam, haciendo tierra en Brasil, Surinam y las Islas del Caribe, Miguel Kohan emprendió un viaje vertical por América en busca de los vestigios del judaísmo sefaradí que sobrevivió a la Inquisición. La película que exhibió en el BAFICI es una arqueología que arroja luces sobre la supervivencia de una religión y una cultura milenarias.

Por Santiago Saferstein

A partir de un encuentro con Mordechai Arbell en 2008, Miguel Kohan recupera imágenes de su primera infancia en Basavilbaso y comienza un incesante recorrido en vertical por el continente americano y las islas del Caribe en búsqueda de casos similares al de su familia gaucha y judía: comunidades que surgieron a partir del encuentro de los judíos sefaradíes que huían del borde oeste europeo con los pueblos originarios de América. La experiencia judía: de Basavilbaso a Nueva Ámsterdam – producida por K Films producciones y Jewish Dreams Productions – es la nueva cinta del documentalista – o detective – que documenta una diáspora del Caribe, inconcebiblemente enorme, para remarcar uno de los caracteres más fuertes de la cultura judía: su diversidad.

-¿Cómo es que una investigación antropológica se hace película documental?

-La película transcurre en un gran viaje, de Basavilbaso a Nueva Ámsterdam, desde el pueblo donde nació mi papá. Tengo una imagen de mi infancia, el recuerdo de ver a mi familia entrerriana vestida como gauchos, y lo tomaba como algo natural, pero cuando crecí me empecé a interrogar sobre esta cuestión de ser gaucho y judío. Cuando elegí hacer cine, se encarnó en mí hacer una investigación sobre esta capacidad judía de desdoblar fronteras: en una presentación de Salinas grandes (2004) Mario Cohen – historiador de la colectividad judía – me regaló un libro que se llamaba América colonia judía, y apenas lo lei, dije: esto merece ser una película.

Conocí a un historiador autodidacta que formó parte de la investigación de la película: conecté su discurso con las imágenes gauchescas que yo tenía, con lo que él describía de su investigación en la Jodensavanne, en Surinam, sobre ésta diáspora judía sefaradí que huye del horror de la Inquisición y que llega al encuentro con pueblos originarios. Terminan haciendo una alianza y surge una colaboración, hasta económica, que fue tan fuerte que la comunidad judía fue próspera por ochenta años. Es un viaje a otros lugares, a Nueva York, Recife, Jamaica y San Eustatius – una isla muy chiquita del Caribe, de cinco por siete kilómetros -que anidó una inmigración judía que dejaba la agricultura por el comercio de artículos entre Europa y América (entre ellos, armas que vendieron a la insurrección americana y generarían hechos con repercusiones políticas). Vimos tantos cementerios de la época del 1600, tantas tumbas, que las vemos más que como espacios de muerte, como ventanas de vida: tienen en su superficie lenguajes: inglés, hebreo, holandés, ladino.

En el nordeste de Brasil – en lo que se llama el sertão – hay un grupo muy grande de personas que se están descubriendo judíos. Se dan cuenta de que tienen costumbres judías y algunos no tienen ni la menor idea de que son judíos, y siguen practicando costumbres judías, la mayoría campesinos; otros toman conciencia, y otros lo saben, de alguna manera por tradición oral, entonces, como decía un historiador en Recife, parecería ser que estas personas, que dicen ser judíos – algunos los llaman retornados, en hebreo, anusim – parece ser como una reparación histórica de lo que fue la Inquisición.

-¿Hubo algún descubrimiento personal en este viaje?

-A lo largo del tiempo yo tuve un acercamiento al judaísmo por tradición familiar, un recorrido social del cual forma parte una gran parte de mi generación: acudíamos a instituciones judías por amigos o por recomendaciones familiares. Con el correr del tiempo uno se empieza a abrir, quizás, de esa exigencia judía de tener que pertenecer a un cierto lugar, pero conserva ese aspecto de la diversidad. Creo que hay algo del judaísmo que tiene que ver con esa diversidad y que es lo que más me interesa. Creo que por eso, en ese recorrido de la experiencia judía, anida esa cuestión, por eso esta relación entre judíos, arauacas y caribes en la selva de Suriname fue algo maravilloso, porque escuchar de la palabra del jefe de la tribu que son ellos los que conservan la tradición y la memoria judía. Me parece que en los tiempos que corren es una frase encantadora, y trae nuevos interrogantes.

-¿Cómo llegás a los personajes de la película?

-Ellos son quienes tienen que entrar en diálogo con la película, con la cámara, con uno, y se tiene que generar un encuentro para que sea no solamente verosímil sino que transmita una atmósfera. Para mí, la atmósfera en la creación de un discurso, de una película, es muy importante. Siempre hablo de la frase de Antonioni, las películas no están solamente para ser comprendidas sino para ser experimentadas. Muchos fueron encontrados azarosamente en un viaje: en Brasil hicimos un recorrido por el sertão y teníamos unos personajes que una gran, gran productora – Débora Herszenhut, también antropóloga – detectó: cuando los encontramos por primera vez, y encontramos otros en el camino, sucedió la sorpresa, lo que más me gusta del documental, lo imprevisible. Cuando contacto a Raquel Frenkel en Nueva York, una arqueóloga que investiga cementerios en Jamaica, no la encontramos en Nueva York, sino que nos sumamos a un viaje que hace anualmente a Jamaica para descubrir cementerios. Ella dice que hay 23 y lleva descubiertos 12. Fue un viaje en el que apenas había espacio para hablar con ella, porque el objetivo era profundizar los textos de las tumbas; también ir a los pueblos del interior de Jamaica ver si el cementerio que ella tenía como hipótesis que existía en Saint Anne estaba debajo de un basural: cuando se limpia y aparecen las letras en hebreo… ese momento es impresionante. A Harold, que me lo había recomendado Mordechai Arbell, lo conocí por Skype, y entramos en un contacto bastante fluido. Fueron un mix de personas recomendadas que surgían a lo largo del viaje y otras que encontramos durante el viaje.

-¿Cómo estructuraron en edición un rodaje tan extenso?

-El mapa de la inmigración sefaradí huyendo de la Inquisición en América es muy complicado. Con Rosario Cervio (montajista) e Inés de Oliveira Cézar (co-guionista) debatíamos si hacerlo cronológico o respetar las atmósferas. Surgió algo y es que estuvo bueno respetar lo que se generó en el viaje, espontáneamente: fuimos a diversos lugares en los que la historia se contaba a partir de vestigios de presencias judías – sinagogas abandonadas en las selvas, o la de la isla San Eustaquio – para luego sumar a otras personas hablando de ellos. Al final del viaje apareció la posibilidad de ir a filmar a Brasil, como si esa historia se hubiese hecho presente y se hubiese encarnado en estos personajes que aparecieron.

-¿Cuándo decidís dejar de grabar la película?

-A medida que transcurría el viaje, a medida que descubríamos distintos lugares, se hacía interminable. Había había que resolver entre lo interminable y lo terminable. Creo que la experiencia brasileña no definió un fin sino un momento narrativo muy interesante para decir hasta acá llegamos. No para darle un fin, sino una continuidad desde la palabra encarnada en personajes que actualizan una historia.

-¿Qué preguntas abrió haber terminado la película?

-Me quedaron cuestiones a seguir investigando, como por ejemplo, un pueblito del sertão que se llama Caicó. A raíz de que muchas de estas personas se descubren judías, se empiezan a reunir espontáneamente una vez por mes para hacer una investigación genealógica. ¡Se reúnen para hacer genealogía! que todos aporten datos y fotos de unos con otros me parece un fenómeno social muy interesante. En Surinam, la tribu arahuaca es la está conservando el yacimiento arqueológico más importante que debe haber desde la Inquisición para el judaísmo. Me parece un fenómeno muy interesante. Son cosas que quedaron para seguir investigándolas. Me hace pensar en esta diversidad judía, estas puertas que se abren, me hacen pensar – parece ser una perogrullada – en la importancia de tener la mente abierta, más que estar encerrado en un ghetto.

-¿Qué tan conectadas con Israel encontraste las comunidades?

-No hay una vinculación con Israel como Estado, como país. Es más, se habla de la nación judía del Caribe, que es parte de la investigación que hace Mordechai Arbell, uno de los protagonistas de la película y uno de los que hizo una profunda investigación de los judíos en Surinam, en San Eustaquio, en Jamaica. Descubrió cosas que eran totalmente desconocidas, cuando llegó allí a fines de los 60 inicios de los 70, él encontró personas que viven de manera dispersa en Colombia, Venezuela, Islas del Caribe, Panamá, y muchísimos lugares más. ¡Hay una idea de la nación judía del Caribe flotando en el ambiente! Raquel Frenkel hizo una investigación de los cementerios en Surinam, y descubrió que esos cementerios no están orientados a Jerusalén, no se sabe hacia dónde están orientados. Esas comunidades han pensado que la tierra prometida era Surinam. No estamos hablando de Israel, porque estamos en 1600, 1700, estamos hablando de muchísimo antes. Recién ahora hay un reconocimiento de una influencia cultural y ahí queda. En Brasil está un poco más avanzado, algunos que desean emigrar a Israel, algunos que se reconocen judíos, piensan, como posibilidad futura, irse a Israel.

-¿Calificás como reparatoria la Ley 12/2015, la ley de nacionalidad española para sefaradíes?

-En la película está la frase del Rey de España, cuánto los hemos extrañado. Me parece que más allá de que uno pueda hacer una especulación, hasta económica, decir que quizás es un buen momento para que vuelvan, me parece que conscientemente o no, hay una admisión de un gran error del pasado por un hecho horroroso. España se ha visto muy enriquecida por la presencia judía. De hecho, los judíos se convirtieron en embajadores del idioma español, lo llevaron a otras tierras, y con eso llevaron un montón de cosas. Se verá en un futuro, no se sabe qué va a pasar, pero existe una invitación: bienvenida sea.

Miguel Kohan dialogó con Infobae Cultura ante el estreno de su película en el BAFICI XXI (Santiago Saferstein)

Ficha técnica
Idiomas: Inglés / Español / Portugués / Holandés
TítuloLa experiencia judía, de Basavilbaso a Nueva Ámsterdam
Año: 2019
Minutos: 84
Interpretes: Mordechai Arbell, Harold Sibjling, Rachel Frankel, Jackes Rimbemboim
Director de fotografía: Javier Gruffi, Dave Edhard, Miguel Kohan
Guión: Inés de Oliveira Cézar, Miguel Kohan
Sonido: Nicolas Giusti
Edición: Rosario Cervio
Música: César Lerner
Productor: Miguel Kohan, Daniel Dunkelman, Deborah Herszenhut, Rachel Frankel
Produccion ejecutiva: Daniel Dunkelman, Inés de Oliveira Cézar, Teresa Rosenfarb, MIguel Kohan
Compañía: K Films Producciones, Jewish Dreams
Dirección: Miguel Kohan
País: Argentina


Segun tomado de,

El “Centro Latino Israel” de Tzfat atrae al público hispano a la capital mundial de la Cábala

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El poblado de Tzfat, el más alto de Israel ubicado a lo alto de los montes de la Galilea, es conocido ya como la “capital universal de la Cábala”. Esta disciplina, considerada una sabiduría mística milenaria que combina elementos religiosos y espirituales, atrae a decenas de miles de feligreses y turistas –judíos y no judíos- a este pintoresco enclave.

Si bien en el casco antiguo -famoso por sus estrechas callejuelas repletas de galerías de arte, históricas sinagogas o centros de estudios cabalísticos- había abundante información histórica y teológica en inglés, existía una evidente carencia para el público de habla hispana, cuyas cifras de visitantes aumentan cada año.

Ese fue el motivo del nacimiento del Centro Latino Israel: “el objetivo es situar a Tzfat como el centro mundial de la espiritualidad y la cultura judía, unido al contexto histórico del lugar, y hacerlo a través de actividades turísticas y educativas, así como la creación de una comunidad para los inmigrantes de habla hispana en la zona”, explicó a Aurora el rabino Eyal Riess, fundador del proyecto.

Riess tiene larga experiencia en el lugar: lleva 15 años en el Centro de Cabalá de Tzfat, donde se hacen eventos de todo tipo y por donde pasan hasta 50.000 personas al año. “La Cábala es una parte de la cultura judía y de la Torá, pero hoy día tiene un interés enorme fuera del público judío. Varias celebridades se encargaron de esto”.

El rabino contó que Luis Fonsi “recibió la inspiración para escribir “Despacito” aquí. Estuvo en mi casa hace cuatro años, y pidió que su mujer quedara embarazada y éxito en su carrera. Las dos cosas pasaron”.

El rabino Riess junto a Luis Fonsi y su delegación

“La ciudad de Tzfat está asociada al elemento aire, el único de los elementos que no se puede ver. Esto no es casualidad, Tzfat es la ciudad en donde floreció el estudio de todo lo que “no se puede ver” con el ojo físico,  el conocimiento de todo lo místico, abstracto, e incomprensible”, detalla el Centro Latino Israel en su página. Y esto es lo que pretende transmitir a las delegaciones de periodistas, embajadores o influencers que llegan a este rincón de la Galilea.

Según diversos investigadores, en Tzfat ha habido vida judía ininterrumpida durante los últimos 2.100 años. A este enclave montañoso llegaron reconocidos sabios y rabinos, como Iosef Caro, que huyó de Toledo (España) por el año 1492, cuando se ordenó la expulsión de los judíos sefardíes.

Los judíos llegaron aquí desde Turquía o los Balcanes, pero también Marruecos o Egipto. “Eso explica el acento universal del lugar, y también la atracción que despierta en los latinos”, dijo refiriéndose a que en las callejuelas del pueblo se habló mucho ladino (o judeoespañol), el idioma de los judíos expulsados de la península ibérica.

“Antes, los latinos venían aquí por unas horas o un día, pero ahora nos piden seminarios para quedarse aquí una semana, de países como Puerto Rico o Costa Rica”, afirmó Riess. Según dice, detectaron una falta de organización para actividad turística y espiritual en español, y por ello se decidieron hace ocho meses a abrir el centro.

El centro está ubicado en un bello edificio en el caso antiguo, donde se hallaron restos arqueológicos con 4.000 años de antigüedad, de la época de bronce.

Avi Roitman es el director del Centro Latino Israel. Nacido en Paraguay y desde hace una década en Tzfat, se ha dedicado a educar e inspirar a gente de todo el mundo, transmitiendo los conocimientos de las dimensiones más profundas del judaísmo, a través de clases, seminarios, y una diversa gama de actividades atractivas al público internacional de turistas latinos de todo el mundo, y al mismo tiempo por otro lado crear y unir a la comunidad de olim jadashim (latinos inmigrantes) generando actividades en el ámbito local.

Avi Roitman, director del Centro Latino Israel, con un grupo de visitantes en Tzfat

“Detectamos un incremento del interés por la espiritualidad, que es algo auténtico que tiene mucha trascendencia. Los primeros centros de estudio estuvieron en Girona y Guadalajara (España), y de ahí se fue extendiendo”, explicó Roitman. Ahora, el Centro Latino Israel tiene estudiantes de países como El Salvador, que incluso se apuntan a seminarios online.

Uno de los puntos fuertes es la organización de actividades para olim jadashim, los nuevos inmigrantes judíos llegados a Israel. El próximo 22 de mayo se celebrará en el Centro Latino Israel un evento público para la festividad de Lag Baomer, con actividades culturales, musicales y gastronómicas para familias latinas. Además, celebran barmitzvot y otro tipo de festejos tradicionales. Asimismo, tienen diferentes programas y seminarios que pueden durar desde una hora hasta varios días así como también paseos interactivos guiados por la ciudad de Tzfat.

“También nos dedicamos a la hasbará, explicando a embajadores de países como Colombia o Panamá sobre la realidad de Israel. Debemos recordar que estamos muy cerca de la frontera con el Líbano”, concluyó Roitman.

El Centro Latino Israel también busca alcanzar al público que no llega físicamente a Israel y para esto tienen también actividades online como webinars sobre diversos temas de interés para el público.

Programas especiales para mujeres

El Centro Latino Israel también tiene un programa para mujeres, dirigido por Nathalie Levy Riess, que promueve el empoderamiento femenino.

Nathalie es coach de espiritualidad, empoderamiento femenino,  autora, y guía de femineidad basada en la Cábala y espiritualidad judía. Nathalie enseña en webinars y ofrece sesiones privadas de empoderamiento de mujeres y parejas vía Skype, y viaja por el mundo dando charlas de diversos temas, como espiritualidad en la vida moderna, intimidad y relaciones de pareja.

The Jewish Treasures of Notre Dame

by Dr. Ivette Alt Miller

A view of the debris inside Notre-Dame de Paris in the aftermath of a fire that devastated the cathedral, during the visit of French Interior Minister Christophe Castaner (not pictured) in Paris, April 16, 2019. Photo: Christophe Petit Tesson / Pool via Reuters.

JNS.orgThe world was transfixed this week by the devastating images of flames and clouds of acrid smoke spewing from the roof of the Notre Dame Cathedral in central Paris. As Notre Dame burned, the charred ruin now missing its spire and roof, people around the globe stood with France in feeling the loss of this irreplaceable religious and cultural icon.

Notre Dame dates from the 12th century and provides a snapshot of what life was like eight centuries ago. When it was built, the vast majority of the population was illiterate; many people lived in what today would seem like abject poverty. Many of the elaborate friezes, statues, and stained glass windows served an educational function, illustrating Biblical and other religious stories, and seeking to impart messages to the Christians of Medieval Paris. Surprisingly, some of Notre Dame’s most prominent artwork concerns Jews.

Above the cathedral’s main doorway is a frieze, or raised carving, of two Christian saints: Anne and Joachim, who are thought to be the grandparents of Jesus. Since these individuals were Jewish, the artist used actual local Jews as models.

Jews were barely tolerated in France at that time. King Philip II expelled the Jews in 1182, but within a few years they began to trickle back into the country, settling in several cities and towns, including Paris. Their activities were severely restricted: the Lateran Council, convened by Pope Innocent III in 1215, banned Jews from all professions in Europe except for pawnbroking and selling old clothes. In addition, Jews were forced to wear special, ridiculous clothing that differentiated them from Christians.

We know what garments the Jews of Paris wore, because their likenesses have adorned Notre Dame Cathedral for 800 years. The Jewish wedding guests in the frieze are dressed in long robes and wearing tall pointy hats.

On the left, the frieze shows Anne and Joachim’s wedding and is a seemingly faithful reproduction of a medieval French synagogue. The rabbi conducting the ceremony is wrapped in a tallit. Nearby is an ark containing the Torah, a pile of books and a ner tamid, the lamp that remains eternally lit in synagogues.

On the right, the frieze depicts Anne and Joachim bringing an offering to a synagogue; the artist even carved a Torah scroll resting on a bima. Nearby is the likeness of two medieval Jews, deep in conversation in the synagogue.

At the time this frieze was being carved, Jews were relentlessly persecuted in Paris and elsewhere in Europe. In 1239, Pope Gregory IX sent letters to church leaders, as well as to the kings of England, Spain, and Portugal, enumerating dozens of charges against the Talmud. This led to calls to collect and destroy this Jewish holy work. Nowhere was this horrendous instruction carried out with as much zeal as in Paris. On March 3, 1240, church officials burst into synagogues throughout France. It was a Shabbat, and synagogues were full. France’s helpless Jews watched as their holy volumes were taken away.

French King Louis IX called for the Talmud to be put on trial. Four rabbis defended the Jewish holy books from a series of accusations; unsurprisingly, the rabbis were found to have lost and the Talmud was condemned to be burned. On June 17, 1242, church officials brought 24 wagons piled high with volumes of the Talmud, about 10,000 books in all — all known copies of the Talmud then in existence in France — to Paris’ Place de Grève, next to Notre Dame. There, they were publicly burned.

Rabbi Meir of Rothenburg, known as the Maharam, witnessed the burning. He penned a haunting lamentation afterward, recording, “My tears formed a river that reached to the Sinai desert and to the graves of Moses and Aharon. Is there another Torah to replace the Torah which you have taken from us?”

Two prominent statues on the facade of Notre Dame captured the feelings of Christians and Jews at this time. On the right, one woman stands ragged defeated, her eyes are covered by a snake and her head is bowed. She holds a broken scepter and tablets of Jewish law are slipping from her grasp. Under her feet lies a crown trodden into the dust: she is “Synagoga,” representing the synagogue or Judaism in general.

The Catholic Church wanted those entering Notre Dame to believe that Judaism was finished, downcast, and humiliated.

On her left is a finely dressed woman standing upright, carrying a chalice and a staff with a cross at its peak, seemingly triumphant. She is known as “Ecclesia,” representing the victorious Catholic Church.

So important were these allegories of Christian dominance and Jewish humiliation that when the originals were destroyed during the French Revolution, they were re-created and replaced in the 1800s.

Above them is yet another depiction of Jews: the Gallery of Kings, featuring 28 kings of ancient Judah and Israel. These too were replaced after being smashed during the Revolution.

In 1306, King Philip III of France took a drastic step. He was short of funds and decided to seize the belongings and assets of the Jews in his kingdom. This was not an unprecedented step: Jews in Medieval Europe were, in the Latin phrase of the time, servi camerae mosrae, or servants of the chamber of the king. As property, they were the king’s to do with as he saw fit.

On July 22, 1306, the day after Tisha Be’av, 100,000 Jews were arrested throughout France and forced into prison. There, they were told they were sentenced to exile; each Jew was permitted to bring only the clothes they were wearing and the very small sum of 12 sous each. In the ensuing months, King Philip III auctioned off the Jews’ property. His order of expulsion was reversed by his son King Louis X, but then reinstated in 1322. Only centuries later was it safe for Jews to once again live in France, as the territory of the expanding French kingdom grew to include areas to which French Jews had fled and established new communities.

As French officials survey the wreckage of Notre Dame, it’s becoming clear that the front facade of the cathedral is largely intact. These irreplaceable artistic treasures depicting the history of Jews in France seem to have been saved. They can teach us a great deal about Jewish history and fortitude in France and beyond.

As taken from,